Das Vereinsleben im Blut

  • 27. Juli 2021

  • Emilie Lambiel / Übers.: ahv

  • Stephan Boegli

Emmanuel Libert, gebĂŒrtiger Belgier, lebt seit fast 40 Jahren in der Schweiz, im Kanton Neuenburg, und ist eingebĂŒrgert. Der PrĂ€sident des Neuenburger Kantonal-Turnverbandes (ACNG) hat sich durchs Turnen bestens integriert und bietet dabei nun anderen Hand.

Steckbrief

Emmanuel Libert

Geburtsdatum: 11. MĂ€rz 1961
Wohnort: Chézard-Saint-Martin (Neuenburg)
Familie: Seit 36 Jahren mit Véronique verheiratet. Drei Buben (Gaëtan, Quentin und Thibault), drei Enkelkinder
Beruf: Physiotherapeut
Verein: Gym Chézard
Freizeit: VereinsaktivitÀten, Zeit mit der Familie verbringen, Radfahren, Wandern und Motorrad
Mein Traumberuf als Kind: «Ich wollte Polizist werden, schliesslich entschied ich mich fĂŒr Physiotherapie.
SpÀter möchte ich mich noch als Schreiner ausbilden.»
Meine erste Turnerinnerung: «In Belgien meine AkademieprĂŒfung an der Physiotherapie-Schule. Es war ein Pflichtfach,
aber bei Weitem nicht mein Favorit. Ich habe mich nicht schlecht geschlagen. In der Schweiz meine Wahl zum PrÀsidenten von Gym Chézard 1999.»

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Emmanuel Libert war nie Turner. Trotzdem ist er seit 2017 PrĂ€sident des Neuenburger Kantonal-Turnverbandes (ACNG). Dies ist bereits seine zweite Amtszeit, welche noch bis 2023 dauert. Eine anspruchsvolle und vielseitige Aufgabe, fĂŒr die sich der Neuenburger jedoch mit viel Freude engagiert: «Da wir ein Kanton mit einer Uhrentradition sind, vergleiche ich den Verband mit den vielen sich drehenden RĂ€dchen einer Uhr. Der PrĂ€sident ist der Drehknopf, der alles in Bewegung setzt.» Obwohl das ACNG-PrĂ€sidium viel Einsatz erfordert, gibt es ihm auch viel zurĂŒck. «Ich habe das GefĂŒhl, etwas Sinnvolles zu tun, besonders fĂŒr die Jugend und die Gesundheit.» Aber wie kommt es, dass sich ein nicht turnender Belgier so stark fĂŒr den Schweizer Turnsport engagiert?

Der Turnverein ist ein guter Weg, um sich zu integrieren.
Emmanuel Libert

Verbundenheit zur Schweiz

Der 60-JĂ€hrige hatte schon immer eine besondere Beziehung zu Vereinen und der Schweiz: «Die Geschichte zwischen meiner Familie und der Schweiz liegt mir besonders am Herzen. Diese beginnt mit meinem Grossvater, der 1917, wĂ€hrend des Krieges, in dieses Land kam. Er wurde aus einem Gefangenenlager in Deutschland geholt, um in Sion zu arbeiten. Auch meine Eltern, die aus zwei verschiedenen belgischen Regionen kamen, begegneten sich in der Schweiz. Danach kam meine ganze Familie regelmĂ€ssig hierher. Ich wusste immer, dass ich eines Tages hier leben wĂŒrde», erklĂ€rt Libert.

1984, nach Abschluss seines Physiotherapie-Studiums, kam er in die Schweiz. Mit seiner Frau, selbst Physiotherapeutin, arbeitete er einige Jahre in einem Krankenhaus, bevor die beiden in den 90er-Jahren eine eigene Praxis eröffnen und sich damit richtig im Dorfleben integrieren.

Integration durchs Turnen

Erst 1999, als er das PrĂ€sidium von Gym ChĂ©zard, dem Turnverein seines Dorfes, ĂŒbernahm, begann Emmanuel Liberts Turnlaufbahn. Zu diesem Zeitpunkt war er schon gut in das Leben seiner Wahlheimat integriert. «Ich war Mitglied und Ausbilder bei der Feuerwehr sowie Mitglied der Kirchgemeinde. Als ich gebeten wurde, PrĂ€sident des Turnvereins zu werden, zögerte ich, weil ich nicht aus der Turnwelt kam.» Am Ende erklĂ€rte er sich aber bereit dazu, da seine Verbundenheit zu den Vereinen ĂŒberwog. Dieses
Engagement markierte den Beginn von vielen abenteuerlichen Jahren in der Welt des Turnens. «Es hat mir den Ärmel reingezogen», schmunzelt Libert.

Engagement hört nicht beim Turnen auf

Alle diese AktivitÀten und Begegnungen in den darauffolgenden Jahren ermöglichten es dem 60-JÀhrigen und seiner Familie, sich weiter einzuleben. Libert sagt, das Turnen sei immer noch ein sehr guter Weg, sich zu integrieren. «Der Schweizerische Turnverband
ist diesbezĂŒglich offen und hatte es vor einigen Jahren an einer Verbandsleiterkonferenz zum zentralen Thema gemacht.» Im Anschluss an diese Konferenz keimte in Liberts Kopf die Idee auf, dies aufzugreifen. Ihm schien es wichtig, die Öffentlichkeit – insbesondere AuslĂ€nder und FlĂŒchtlinge – darĂŒber zu informieren, dass Turnvereine kostengĂŒnstigen Sport bieten und gleichzeitig die Integration erleichtern. «Im Allgemeinen kommen Menschen von selbst, aber man kann immer mehr tun und denen
die Hand reichen, welche sich nicht trauen, den ersten Schritt zu machen.» Sein Engagement in Sachen Integration hört aber nicht beim Turnen auf. Vor etwa zehn Jahren grĂŒndete Libert eine kleine Organisation, die «Lessiverie». Diese bietet AktivitĂ€ten und Veranstaltungen, um sein Dorf zu beleben und die Menschen zusammenzubringen.

Diverse Projekte

Auch nach all den Jahren im Turnen bleibt der 60-JĂ€hrige motiviert und freut sich auf das nĂ€chste grosse Ereignis, das auf Neuenburger Boden stattfinden wird – die Eurogym 2022 (s. Infobox), ein aussergewöhnliches Schaufenster fĂŒr den Kanton. Libert gehört zu den Initiatoren der Schweizer Kandidatur fĂŒr diese Veranstaltung. «Nach der Eurogym 2018 in meiner Heimatstadt LĂŒttich rief ich zusammen mit zwei weiteren Personen die Idee zur Organisation dieses Anlasses in der Schweiz ins Leben. Neben diesem Grossprojekt setzt die ACNG auch auf Parkour, um mit der Zeit zu gehen. Und nicht zu vergessen das Wichtigste: die UnterstĂŒtzung der kleinen Vereine, welche die Dörfer am Leben erhalten.»

2023 enden Emmanuel Liberts zweite Amtszeit an der ACNG-Spitze sowie auch das Eurogym-Abenteuer. Dann möchte der Neuenburger auch in der Physiotherapie-Praxis kĂŒrzertreten: «Ganz aufhören werde ich nicht. Aber ich möchte meiner Familie und meinen Enkelkindern mehr Zeit widmen. Das hat PrioritĂ€t.»

EUROGYM 2022 in Neuenburg

Die alle zwei Jahre stattfindende EUROGYM hat das Ziel, junge europÀische Turnerinnen und Turner zu vereinen. Im Fokus stehen sportliche AktivitÀten und Spiel, Begegnung und Austausch. Zahlreiche Workshops geben den Teilnehmenden die Möglichkeit, neue Formen von AktivitÀten und Bewegungen mit Gleichaltrigen aus ganz Europa zu entdecken und auszuprobieren.
Vom 7. bis 15. Juli 2022 findet das Festival der europÀischen Turnjugend in Neuenburg statt.

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