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Christian Blandenier: « TrÚs motivant »

  • 30 juillet 2020

Du 7 au 15 juillet 2022, la ville de NeuchĂątel accueillera la 13e Ă©dition du rassemblement des jeunes gymnastes europĂ©ens « EUROGYM » qui comprend Ă©galement le 3e concours « European Gym for Life Challenge ». Le prĂ©sident du COL, Christian Blandenier, a prouvĂ© qu’il sait manier le tĂ©moin de l’estafette avec autant d’aisance que la direction d’une manifestation gymnique d’une telle envergure. « A vos marques, prĂȘts, partez ! ».

Christian Blandenier, présente-toi briÚvement aux lecteurs de GYMlive

Je suis quelqu’un de sĂ©rieux et de persĂ©vĂ©rant. Je parviens Ă  obtenir ce que je souhaite Ă  force de volontĂ© et en suivant une certaine ligne. Ces traits de caractĂšre peuvent ĂȘtre des forces, mais aussi des faiblesses. Il m’arrive de devoir faire un effort pour ne pas rester sur ma position et admettre qu’il est possible de faire les choses diffĂ©remment. Mais j’ai une grande qualitĂ© d’écoute et suis ouvert au dialogue. Je suis aussi trĂšs actif, j’ai beaucoup d’activitĂ©s professionnelles et extra-professionnelles. Mes journĂ©es sont toujours bien chargĂ©es (rires).

Quel lien entretiens-tu avec le monde de la gymnastique ? Quand et comment y es-tu entré ?
Comme beaucoup d’autres personnes, j’ai dĂ©couvert la gymnastique dans le village oĂč j’ai grandi. J’ai pourtant arrĂȘtĂ© assez jeune en raison de blessures et j’y suis revenu des annĂ©es plus tard pour faire de la « gymnastique administrative » dans diffĂ©rentes fonctions. J’ai prĂ©sidĂ© le CO de la dĂ©lĂ©gation neuchĂąteloise qui a participĂ© Ă  la Gymnaestrada 2007 Ă  Dornbirn avant de prĂ©sider la FRG en 2012. Avec la mĂȘme Ă©quipe, nous avons organisĂ© la PremiĂšre de la Gymnaestrada 2015 Ă  NeuchĂątel. Puis en 2018, nous sommes allĂ©s Ă  l’EUROGYM de LiĂšge, car deux groupes neuchĂątelois y participaient. En rentrant, nous avons dĂ©cidĂ© d’organiser cet Ă©vĂ©nement ici. On peut dire qu’il s’agit de la suite logique des choses. Pour l’anecdote, avec quelques anciens de Gym ChĂ©zard, nous avons participĂ© Ă  la FFG 2019 en catĂ©gorie Gymnastique !

Beni Fluck, entraĂźneur du cadre national de gymnastique artistique, qui t’a passĂ© le tĂ©moin de l’estafette souhaiterait savoir ce qui te motive Ă  t’engager ?
C’est toujours passionnant d’organiser des manifestations gymniques. L’ambiance est remarquable et les participants sont toujours trĂšs enthousiastes. C’est trĂšs motivant. Ça permet aussi d’avoir des Ă©changes intĂ©ressants ainsi que des contacts avec les autoritĂ©s et les sociĂ©tĂ©s. Ce sont de beaux dĂ©fis et comme je dis toujours « Celui qui n’avance pas recule ». J’ai eu Ă©normĂ©ment de plaisir Ă  organiser la FRG12 et la PremiĂšre WG15 en compagnie d’une Ă©quipe solide. Mais ce sera vraisemblablement la derniĂšre fois que je me lance dans l’organisation d’une telle manifestation. L’engagement est consĂ©quent, il faut s’investir pendant plus de deux ans.

Cite quelques temps forts de ces neuf jours de festivités gymniques ? 
Un temps fort sera le concours « European Gym for Life Challenge ». La cĂ©rĂ©monie d’ouverture est Ă©galement un Ă©vĂ©nement trĂšs attendu. Elle rĂ©unira les sociĂ©tĂ©s de gymnastique du canton et les fanfares au stade de la MaladiĂšre. Les participants et les spectateurs peuvent Ă©galement se rĂ©jouir du gala, des workshops et des productions prĂ©sentĂ©es sur trois scĂšnes au cƓur de la ville.

Quels sont actuellement les plus grands défis ?
Le dĂ©calage de l’EUROGYM de ReykjavĂ­k en 2021 suite Ă  la crise du coronavirus est un grand dĂ©fi. En temps normal, deux annĂ©es sĂ©parent chaque Ă©dition et non une annĂ©e. Nous espĂ©rons donc que nous pourrons attirer suffisamment de gymnastes. Cette prĂ©occupation impacte aussi directement les finances, car nous devons avoir au minimum 4000 inscriptions pour pouvoir couvrir les charges. En outre, le moment est mal choisi pour trouver des sponsors.

Les bĂ©nĂ©voles sont un pilier central de toute manifestation sportive. Quelle est la stratĂ©gie du CO pour motiver les gens Ă  s’engager ?
Le fait que la manifestation ait lieu en semaine reprĂ©sente un dĂ©fi. Nous comptons principalement sur les sociĂ©tĂ©s de gymnastique du canton et sur les retraitĂ©s qui sont plus disponibles. Des annonces de recherche de bĂ©nĂ©voles ont Ă©tĂ© publiĂ©es sur les rĂ©seaux sociaux et notre site Internet ainsi que dans le journal de l’ACNG.

Texte: MarylĂšne Walther
Photo: Alexandra Herzog


Photo en haut: Christian Blandenier: «Neuchùtel répond à toutes les attentes des gymnastes qui participeront à EUROGYM 2022.»

L'intĂ©gralitĂ© de l'interview peut ĂȘtre lue dans GYMlive 4/2020 (sera publiĂ© le 30.6.2020).

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